Der Apostel Thomas wird oft als “ungläubig” Thomas bezeichnet, denn als er erfahren hatte, dass Jesus aus dem Grab auferstanden war, weigerte er sich, es zu glauben. Erst nachdem Thomas Jesus mit eigenen Augen gesehen und die Wunden in Jesu Händen und Händen persönlich in Augenschein genommen und berührt hatte, kam der Apostel Thomas zu der Überzeugung, dass Jesus tatsächlich auferstanden war. Der Name Thomas wird allgemein angenommen abgeleitet von aramäischen Toma, was “Zwilling” bedeutet. Im Johannesevangelium wird Thomas als “Thomas, auch Didymus” bezeichnet, wobei didimo griechisch für “Zwilling” ist. Es ist möglich, dass Thomas als Zwilling geboren wurde und aus diesem Grund beschlossen seine Eltern ihn “den Zwilling” zu nennen. Weil er jedoch laut dem Johannesevangelium sowohl auf Griechisch als auch auf Aramäisch “der Zwilling” genannt wurde, war “der Zwilling” wahrscheinlich kein männlicher Vorname, sondern ein Spitzname, der dem Apostel gegeben wurde, weil er sehr ähnlich aussah jemand anderes. Die wahrscheinlichste Person, mit der Thomas verglichen worden wäre, wäre Jesus gewesen, und das würde erklären, warum im Johannesevangelium erwähnt wird, dass Thomas sowohl im Aramäischen als auch im Griechischen “der Zwilling” genannt wurde, aber nicht erwähnt von dem Thomas gesagt wurde (am wahrscheinlichsten von denen, die keine Nachfolger Jesu waren). Die Vorstellung, dass Thomas von Außenstehenden allgemein als Zwilling Jesu angesehen wurde, spiegelt sich in der Tat in dem Buch von Thomas dem Herausforderer wider, das in der Nag Hammadi Bibliothek gefunden wurde. In diesem Text sagt Jesus zu Thomas “da es gesagt wurde, dass du mein Zwilling und wahrer Gefährte bist …”, klarstellend, dass es einen gemeinsamen Glauben gab, dass Thomas Zwillings- oder Körper-Doppelgänger Jesu war. Eine andere Möglichkeit ist, dass der Der Vorname des Apostels war tatsächlich Thomas, aber (1) dass der Name nicht vom aramäischen toma abgeleitet war und (2) dass, weil Thomas wie Jesus aussah und sein Name anscheinend von toma abstammte, sich schnell eine falsche Etymologie entwickelte, die zu seinem Ruf führte “der Zwilling” von der griechischsprachigen Gemeinschaft der Region. Judäa war lange Zeit Teil des Seleukidenreiches gewesen, und ein sehr gewöhnlicher mazedonischer Name war Ptolemäus, der auf Aramäisch als Talmai oder Talmais wiedergegeben wurde. Das könnte erklären, warum er auch als Judas bekannt war, der ihn im Grunde als Judäer identifizierte; weil es den Wunsch gab klarzustellen, dass er eher jüdischer als griechischer Abstammung war. Beachten Sie, dass Bartholomäus, der Name des Apostels, der nach der Kreuzigung Jesu mit Thomas nach Indien gereist sein könnte, vermutlich von Bar Talmai stammt, was “Sohn des Ptolemäus” bedeutet.

Nach den Thomasakten reiste der Apostel Thomas aus Syrien nach Taxila im heutigen Pakistan. Er segelte später zur Südwestküste Indiens, wo er mehrere Kirchen in und um Kerala gründete, bevor er getötet wurde. Während seine Anwesenheit im Südwesten Indiens für diejenigen, die das erste Mal hören, seltsam erscheint, gibt es einen guten Grund für ihn, dorthin gereist zu sein. Handelswege mit dem Schiff wurden in sehr alten Zeiten zwischen Indien und dem Nahen Osten eingerichtet. Eine jüdische Diaspora war tatsächlich zur Zeit Jesu in Südwest-Indien bereits gut etabliert. Die Mission der Apostel war speziell, das Evangelium dem jüdischen Volk auf der ganzen Welt zu verbreiten. Es macht also durchaus Sinn, dass einige der Apostel gewählt wurden (oder vielleicht ausgewählt wurden), um nach Indien zu reisen, um dieses Ziel zu erreichen. Die Anwesenheit von alten christlichen Kirchen in Südwest-Indien gibt heute den Behauptungen, die in den Thomasakten gemacht wurden, tatsächlich Glauben. Wenn Thomas nach Indien reiste, reiste er nicht allein. Nach den Thomasakten reiste Thomas mit einem Kaufmann namens Abannes dorthin. Das führt zu einer ziemlich interessanten Möglichkeit. Die römische Kaiserin Julia Domna (170 bis 217 n. Chr.), Die syrischer Herkunft war, beauftragte einen Griechen namens Philostratus, ein Buch mit dem Titel Das Leben des Apollonios von Tyana zu schreiben. Dem Buch zufolge war Apollonius ein pythagoräischer Philosoph / Mystiker, der ungefähr zur gleichen Zeit von Syrien nach Taxila reiste, wie Thomas dort gereist sein soll. Apollonius reiste mit einem Freund und glühenden Anhänger, den er in Syrien kennenlernte, namens Damis, dessen Name darauf hindeutet, dass er Thomas gewesen sein könnte. Beachten Sie noch einmal, dass Thomas ‘Reisegefährte ein Kaufmann namens Abannes gewesen sein soll, ein Name, der möglicherweise eine falsche Aussprache von Apollonius sein könnte. Islamische Texte beziehen sich in der Tat auf Apollonius als Abuluniyus, Balinus und Ablus, so dass es vollkommen vernünftig ist zu glauben, dass der Name Apollonius im Laufe der Zeit eine Überarbeitung erfahren hätte und schließlich Abbanes geworden wäre. Viele des Lebens von Apollonius von Tyana basierten angeblich auf Notizen gehalten von Damis, der schließlich in den Besitz von Julia Domna geraten war. Julia Domna starb jedoch, bevor Philostratus sein Werk fertigstellte, was die Frage aufwirft, ob Philostratus ihre Bitte nach ihrem Tod treu erfüllte oder ob er absichtlich seine eigene Agenda verfolgte und ein Werk schuf, das vielleicht völlig anders war als das, was Julia Domna ursprünglich gewünscht hatte Neben seinen Reisen nach Indien ist der Apostel Thomas auch eng mit dem Turiner Grabtuch und seiner möglichen Herkunft im syrischen Königreich Edessa verbunden. Das Leichentuch soll vom Apostel Thomas an König Abgar V. von Edessa gesandt worden sein, der an Jesus geschrieben hatte. Das Leichentuch wurde von einem Jünger Thomas namens Thaddeus nach Edessa gebracht. Die Geschichte von König Abgar V erinnert an ein Thema, das eng mit Thomas verbunden ist: die Idee, dass manche Menschen den Beweis für die Auferstehung Jesu verlangen, aber nicht glauben, selbst wenn Beweise vorgelegt werden, während andere die Auferstehung ohne Notwendigkeit als Tatsache akzeptieren solche Beweise. Man sollte bedenken, dass ein “Zwilling” eine Ähnlichkeit oder Kopie eines ursprünglichen Bildes ist; So erscheint die Verbindung von Thomas mit dem Leichentuch (mit einem Bildnis Jesu) und der Abgar-Geschichte zumindest oberflächlich (verzeihen Sie das Wortspiel) auf dem Namen, der dem Apostel bekannt war. Jemand, vielleicht ein Verschwörer , könnte darauf hindeuten, dass die Auferstehung Jesu nicht stattgefunden hat, dass es Thomas war, der Jesus sehr ähnlich sah, der nach der Kreuzigung Jesu gesehen wurde. Während die Möglichkeit sicherlich in den Bereich der Möglichkeiten fällt, wirft sie dennoch wichtige Fragen auf. Konnten die Apostel nicht gewusst haben, dass eine solche falsche Identifizierung unter den anderen Anhängern Jesu stattfand? Konnten sie geschwiegen haben, während sich Gerüchte über die Wiederkunft Jesu unter diesen anderen Jüngern ausbreiteten? Konnten die Apostel durch bewusstes Schweigen solche Gerüchte verbreiten, nicht nur unter den jüdischen Christen in Judäa und Galiläa, sondern auch unter den Heiden, um die Vorstellung zu fördern, dass der, dem sie gefolgt waren, wirklich der prophezeite Messias war? in der Bibel und dass er bald zurückkehren würde, um ein Urteil über die Römer und andere Übeltäter in der Welt zu fällen? Konnten sie es einem Mythos erlaubt haben, sich ausschließlich aus selbstsüchtigen Gründen zu formieren – wie zum Beispiel den Wunsch, die Führung der Armee von Anhängern zu übernehmen, die an Jesus geglaubt hatten, oder den Wunsch, in den Reihen der römischen Armee Panik zu verbreiten? Und hätten sie bereit sein können, in fremde Länder zu reisen und ihr eigenes Leben und das ihrer Anhänger zu verlieren, um solch einen unangebrachten Glauben zu fördern?

Angesichts der Auferstehung Jesu könnte man argumentieren, dass alles möglich ist. Wohin ging der Apostel Thomas schließlich, nachdem Jesus zu seinem Vater im Himmel aufgestiegen war? Er verließ die Levante und reiste in das ferne Indien, in ein fernes Land mit einer jüdischen Diaspora, wo er sich willkommen fühlte und wo er auch sicher sein konnte, dass ihn niemand jemals wiedererkennen oder mit jemand anderem verwechseln würde . Vielleicht, nachdem er sich vierzig Tage lang im judäischen Rampenlicht getränkt hatte, kam Thomas schließlich zur Besinnung und hob es aus dem Weg. Aber bevor Sie an meinem eigenen Glauben an Jesus zweifeln, wissen Sie, dass ich fest an das Wunder des Leichentuches glaube und das Bild, das es trägt. Es allein genügt, um meinen Glauben zu stützen. Und sein letztendliches Erscheinen in Edessa, wo die Reliquien von Thomas schließlich gebracht wurden, war sicherlich kein zufälliger Zufall; denn das Leichentuch und der Apostel gehörten zusammen, da sie innig miteinander verbunden waren. So wie ich es sehe, war es höchstwahrscheinlich die Entdeckung des Leichentuchs, die zuerst zu den wild verbreitenden Gerüchten über die Auferstehung Jesu führte; das Erscheinen von Thomas wäre, wenn es überhaupt eine Rolle gespielt hätte, lediglich das Sahnehäubchen gewesen.