Der Name von Thomas Russell steht für die Uhrenindustrie von Lancashire und er ist eine Ikone für Uhrenpuristen und -enthusiasten auf der ganzen Welt. Aber wie er zu einem Uhrmacher wurde und warum Lancashire eine so wichtige Rolle in der Uhrenindustrie spielte, ist eine faszinierende Geschichte. Im 17. Jahrhundert unternahmen Bauern und Landarbeiter, die in den Wintermonaten ihr Einkommen aufbessern mussten, viel von der Uhrmacherkunst . In und um Lancashire war dies besonders wichtig und die Nähe zur Metallverarbeitung, die Verfügbarkeit von feinen Metallwerkzeugen und der Hafen von Liverpool unterstützten das Wachstum der Industrie. Ab dem 18. Jahrhundert wurden Teile der Uhrwerke an kleine Bauernhöfe und Cottages in der gesamten Region vergeben. Ein weiterer Faktor für das Wachstum dieser Heimindustrie waren die signifikant niedrigeren Gemeinkosten, die die Bauern als Teilzeitbeschäftigte in ihren eigenen Häusern genossen. Andernorts leisteten die Löhne den größten Beitrag zu den Gesamtkosten der Uhrenherstellung, wobei die Kosten für Rohstoffe, abgesehen von Gold und Silber, die bei der Herstellung teurer Gehäuse verwendet wurden, relativ gering waren. Ein Kommentator bemerkt: “Von Prescott nach Liverpool acht Meilen In der Luft war die Landschaft übersät mit den Hütten von Federmachern, Radierern, Kettenbauern, Gehäuseherstellern, Zifferblattherstellern – jeder Spezialität, die in die Herstellung einer Uhr mündete. ” Bis zum Ende des 18. Jahrhunderts wurden zwischen 150.000 und 200.000 Uhren pro Jahr produziert, die dem nationalen Bedürfnis nach präziser Zeitmessung während der industriellen Revolution entsprachen.

Das Lancashire-Sub-Contracting-System ermöglichte die Herstellung von Uhrwerken zu so niedrigen Preisen, dass die Lancashire-Hersteller Ende des 18. Jahrhunderts die meisten großen Uhren lieferten Firmen in London, Coventry und Liverpool. Alles, was diese Firmen tun mussten, war, ihren eigenen Fall zu machen oder zu beschaffen und zu wählen, und dann die Uhr zusammenzusetzen. Thomas Russell schloss sich diesem Aktivitätszweig 1848 an, als er sein Geschäft als Uhrenhersteller in die Slater Street in Liverpool verlagerte. Die Stadt war ein bedeutender Seefahrtshafen und die Herstellung von Schiffsuhren und Chronometern wurde zu einem wichtigen Einnahmequelle für das Geschäft. Thomas Russell Vater, auch Thomas Russell (1780-1830), der Gründer dieser Uhrmacherdynastie, wurde in Eskdale geboren ein kleines Dorf in Cumberland. Er diente seine Zeit in der Uhrmacherei in New St. Broughton-in-Furness Lancashire unter William Bellman, er diente dann seine Gesellenzeit mit William Wakefield in Market St Lancaster, wo er später ein eigenes Geschäft in der gleichen Straße begann. Er hatte zwei Söhne; eine namens Thomas war 1831 mit Mary verheiratet. Sie hatten auch zwei Söhne, Thomas Robert (1833-1894), geboren in Lancaster und Alfred Holgate Russell (1840-1893). Um 1840 zog die Familie nach Halifax um und gründete ein Uhrengeschäft in Lord St. Es war hier, wo Alfred geboren wurde. 1848 war die Familie wieder umgezogen und Aufzeichnungen zeigen, dass Thomas Russell ein Uhrenhersteller mit Räumlichkeiten bei 20 oder 22 Slater war Street, Liverpool und später in der gleichen Straße Nummer 32. Hier wurde Thomas Russell zu Liverpools feinstem Uhrmacher und das Unternehmen produzierte hochwertige Uhren, darunter die berühmte Russell Hunter Taschenuhr. Thomas Senior und sein ältester Sohn Thomas Robert erhielten von Königin Victoria einen Royal Warrant, der auf ihre schnellen Fortschritte in der Uhrenherstellung hinwies. Um 1859 übergab Thomas die Geschäfte an seine Söhne Thomas Robert und Alfred Holgate und das Unternehmen änderte seinen Namen in Thomas Russell Sohn. Nach Thomas Russells Tod 1867 wurde das Geschäft in zwei Teile geteilt; Die Handelsseite setzte sich unter dem gleichen Namen fort und wurde von Alfred und Thomas Runsells Limited geführt. Der Einzelhandel wurde Importeur von Schweizer Uhren und Musikdosen. 1877 hatte das Unternehmen das Geschäft wieder verlegt, diesmal nach Cathedral Works, 12 Church Street, Liverpool, mit weiteren Büros in Piccadilly in London und Toronto, Kanada. Es war jetzt als die Russell Watch und Chronometer Manufaktur bekannt und wurde 1880 als “Uhren – und Chronometerhersteller und maschinell gefertigte schlüssellose Hebel – und Schmuckhändler” und zusätzlich “durch Ernennung bei Ihrer Majestät der Königin und HRM des Herzogs von Edinburgh und der Admiralität”. Nach dem Tod von Königin Victoria unterzeichnete Thomas Russell noch ihre Uhren “Makers to Queen Victoria”, obwohl offiziell der Haftbefehl mit dem Tod der Königin aufgehört hatte. Dies wurde für eine Zeit toleriert, bevor sie dies aus ihren Uhren entfernt. Nach dem Tod von Thomas Robert und Alfred Holgate, Alfreds Sohn Bernard Holgate Russell und sein Cousin Thos Townsend Russell übernahm die Firma und der Name des Unternehmens wurde 1894 geändert Russells Limited. Von diesem Datum an scheint es, dass sie als Einzelhandelsjuweliere mit mehreren Filialen in Liverpool und zu Beginn des 20. Jahrhunderts auch in Manchester und Llandudno weitergingen. Bernard heiratete und hatte einen Sohn Thomas Graham (1906-1999). Im Jahr 1915 luden Bernard und Thos Townsend Russell Joseph Wright ein, um ein Mitdirektor von Thos Russell Son zu werden. Joseph hatte umfangreiche Handelskenntnisse, reiste ausgiebig und hatte Geschäftskontakte in der Schweiz und Arbeitserfahrung mit dem berühmten amerikanischen Illinois Watch Case Co. Die Söhne dieser Direktoren schienen alle in den späteren Jahren gearbeitet zu haben und das Geschäft zu führen. Während des Zweiten Weltkriegs behielt Joseph Wright die Firma trotz des Mangels an Materialien und Männern, bis die Söhne aus dem Krieg zurückkehrten. Ungefähr 1994 schlossen sowohl der Einzelhandel Liverpool Russells Ltd als auch die Werkstätten und Büros in der Church Street 12 ihre Türen zum letzten Mal.

C Ward (Christopher Ward), der in Liverpool aufgewachsen ist, wurde inspiriert, seine C1 Russell Uhr durch die Entwürfe des Uhrmachers Thomas Russell des 19. Jahrhunderts zu schaffen. Christopher kaufte mit seinem ersten Lohn eine Liverpool-Uhr. Später, als er mit Woody Lam trainierte, war die erste Uhr, die er restaurierte, eine Taschenuhr von Thomas Russell Hunter und dies wurde die Inspiration für den C1 Russell. Die aktuelle Reihe von Christopher Ward Uhren, einschließlich der C1 Russell und andere Herrenuhren werden zu Sammlerstücken für sich.